高齢者が「一番なりたくない病気」という認知症。

厚生労働省によると2012年の認知症高齢者数は462万人。
2025年には5人に1人が認知症を患う可能性があるとのことです。

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日本の認知症患者の割合(有病率)は、経済協力開発機構(OECD)加盟35か国の中で最も高いことが10日、OECDが公表した2017年版の医療に関する報告書でわかった。
年齢が上がるほど認知症有病率は高まる傾向にあり、日本は世界で最も高齢化が進んでいるためとみられる。
報告書によると、日本の人口に対する認知症有病率は2・33%で、OECD平均(1・48%)を大きく上回り、最も高かった。
2位はイタリアの2・25%、3位はドイツの2・02%だった。日本の有病率は20年後の37年にはさらに上昇し、3・8%に達すると推定されている。
OECDの担当者は「日本は高齢化がほかの国より早く進んでいる。認知症を含め、加齢に関連した病気への対策が喫緊の課題だ」と指摘している。

2017年11月10日 19時46分 Copyright © The Yomiuri Shimbun

 

認知症のこと

 認知症とは、一度正常に発達した認知機能が後天的な脳の障害によって持続性に低下し、日常生活や社会生活に支障をきたすようになった状態で、それが意識障害のない時にみられます。(「認知症疾患治療ガイドライン」作成合同委員会(編):認知症疾患治療ガイドライン2010,医学書院,東京,2011)

 

日本の認知症患者さんのなかで、一番多いのが『アルツハイマー型認知症』
アルツハイマー型認知症では、『アミロイドβタンパク』という物質が脳に蓄積されて発症することがわかっています。

そのため、アミロイドβタンパクを脳内に蓄積させない治療方法が研究されているのですが、最近になって、睡眠がアミロイドβタンパク除去に関わっていることがわかりました。

 

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グリンパティックシステム

身体と脳を休ませる役割がある睡眠ですが、実は脳を休ませるだけでなく、そのメンテナンスも行っていることがわかっています。

脳では老廃物の処理は血流だけでなく脳脊髄液と呼ばれる細胞間隙を満たす体液の流れが行っていて、その殆どがノンレム睡眠中に行われるとのこと。それが『グリンパティックシステム』です。

2012年にロチェスター大学のマイケン・ネーデルガードらのグループは、グリア細胞が血液の周囲に脳脊髄液を循環させる水路のような経路(血管周囲腔)をつくっていて、そこで脳細胞へのの栄養供給と老廃物の排泄を行う「グリンパティックシステム」の存在を示した。

他の組織では老廃物の処理はリンパ系が行っているが、リンパ系が存在しない脳組織ではグリア細胞が代わりに行っているというわけだ。

そして、翌年には、このシステムが機能するのは、主にノンレム睡眠のとき出ることが示された。つまり、血管周囲腔が拡大して、この“水路”を洗い流すように脳脊髄液が流れるのは、ノンレム睡眠中なのである。

マウスを使った研究では、眠りを経つことにより、アルツハイマー病の原因であるアミロイドβというタンパク質が、記憶をつかさどる海馬という部分に蓄積することも報告されている。

アミロイドβタンパクは覚醒時に脳内で蓄積し、睡眠時に洗い流されて少なくなるというのだ。

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あらためて、睡眠って大事なんだなぁと思いますよね。
認知症予防のためにも、睡眠はしっかりと取りたいですね。

 

快眠におすすめのアロマ5種

心地よい眠りのためには、リラックスした状態で眠りにつくのが大事です。
リラックスした気分になりたい、そんなときにはアロマがお役に立てますよ。

 

ご自分がリラックスできると感じる香りを選んでいただけばいいのですが、よくわからないときには、以下を参考にしてくださいね。

 

◯ラベンダー・アングスティフォリア

リラックス効果があることで一番有名なアロマオイルです。
甘めのハーバルな香りが人気です。

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◯オレンジ・スイート

認知症予防アロマの夜用にも使われているアロマオイルです。
甘くて馴染みのあるオレンジの香りはアロマ初心者さんでも使いやすいです。

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◯ベルガモット

オレンジ・スイートの香りは甘すぎると感じるときはこちらがオススメ。
紅茶のアールグレイの香りづけに使われているので、紅茶がお好きな方には特にオススメかもしれません。

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◯フランキンセンス

古くから宗教儀式などでも使われていた香りです。
心を穏やかにし、深い呼吸をもたらしてくれます。

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◯ヒノキ

日本人にはおなじみの香り。
特に年配の方には取り入れていただきやすい香りかもしれません。

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お気に入りの香りが見つかったら、寝室で香らせてみましょう。

そのときには、ディフューザーを置く場所に気をつけてくださいね。

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認知症予防も兼ねて、心地よい眠りのためにアロマテラピーを上手に使ってくださいね。